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超越木星,土星加冕太阳系“卫星之王”:新发现20颗卫星

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土星最初的名称“超越木星:”被冠以太阳系“人造卫星之王”:发现了20颗新卫星

卡内基科学研究所7日发布了新闻稿,称由科学家斯科特谢泼德(Scott Shepard)领导的研究小组发现了20颗绕土星运行的新卫星,使土星卫星总数达到了总数。超过木星的八十二颗(目前称为木星的卫星数为79颗)成为太阳系中卫星数量最多的行星。同一天,国际天文学联合会小行星中心也宣布了这一发现。

公报说,这些新发现的卫星直径约5公里,其中17颗是逆行卫星(轨道方向与土星自转相反),三颗是顺行卫星。在这20颗卫星中,有两颗顺行卫星更靠近土星,它们位于因纽特人卫星群中,绕土星大约需要两年的时间。其他土星和17个土星则离土星较远。前者位于高卢卫星群中,后者位于北欧卫星群中。完成一场革命需要三年多的时间。

谢泼德说,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源以及土星形成时的周围环境信息。他指出,土星卫星之间或卫星与外部物体(例如经过的小行星或彗星)之间发生了猛烈的碰撞。这些新发现的卫星可能是较大母卫星碰撞后留下的碎片。它们可以在母卫星破裂后继续绕土星运行,这一事实表明这些碰撞是在土星形成过程基本完成之后发生的。

除Shepard外,研究团队还包括加州大学洛杉矶分校的David Hewitt和夏威夷大学的Jane Kleiner。他们使用位于夏威夷茂纳基亚山顶的Subaru望远镜发现了这些新卫星。

在宣布新发现的同时,卡内基学会还发起了一项在线命名活动,以命名新发现的卫星。去年,谢泼德(Shepard)带领团队发现了12枚新的木星卫星。该研究所举办了一个在线命名活动,命名了其中的五个,并受到了许多天文学爱好者的热烈响应。